Barbade

Introduction

La Barbade est une destination unique, qui allie un art de vivre délicieusement désuet à un sens inné de la fête et à un accueil toujours chaleureux. C’est une île corallienne recouverte de calcaire rafraîchie par les alizés.

La Barbade est la plus orientale des îles antillaises et c'est avant tout une terre de contrastes, une île ultramoderne mais riche d'un fascinant passé. Ses plages immenses et ses eaux limpides sont un terrain d'aventure idéal pour tous les amateurs de sports nautiques. Les sables merveilleusement dorés de l'île lui ont d’ailleurs valu le surnom de Côte d'or.

Ses côtes sont une succession de plages de sable blanc sur une centaine de kilomètres. Spectaculaire et battue par les vents, la côte orientale est balayée par la houle de l'Atlantique et parsemée de gigantesques rochers, tandis que les paisibles plages bordées de cocotiers de la côte ouest, sur la mer des Caraïbes, sont idéales pour la baignade, la plongée avec tuba ou la bronzette.

Histoire

Les premiers habitants de la Barbade furent les Arawaks venus du Venezuela vers 1500  avant notre ère. Plusieurs centaines d'années plus tard, vers 1200 de notre ère, les Arawaks furent chassés par les Caribs, des Amérindiens plus agressifs que les Arawaks. Ils étaient redoutés, car ils étaient de bons archers et de cruels guerriers qui mangeaient leurs prisonniers. On raconte, par exemple, qu'ils auraient mangé un équipage français en 1596.
La Barbade est découverte en 1536 par un explorateur portugais, Pedro a Campos, qui la nomme, selon la légende, Os Barbados (« La Barbue ») à cause des figuiers banians aux racines aériennes évoquant des barbes. Les portugais poursuivirent leurs routes en direction du Brésil et ce furent les Anglais, en 1627, qui la colonisèrent.

Pour exploiter leurs grandes plantations de tabac, de coton et de canne à sucre, ils «importent» des milliers d'esclaves noirs. La Grande-Bretagne interdit le commerce des esclaves en 1806 et l'esclavage en 1833.

En diversifiant sa production, en particulier agricole, et en encourageant l'industrie légère et le tourisme, la Barbade connaît un nouvel essor. Elle acquiert la pleine indépendance tout en restant membre du Commonwealth en 1966 et entre aux Nations Unies la même année.

Culture

La culture de la Barbade ou bajan, comme elle est appelée dans le dialecte local, est un mélange de traditions britanniques et de joie de vivre antillaise. Chaque été, les habitants de la Barbade succombent au délire du Crop Over Festival, une fête des moissons endiablée qui célèbre la récolte de la canne à sucre, autrefois ressource principale de l'île. Pendant cinq semaines, on fait la fête dans toutes les rues de l'île, envahies par les défilés, les chars de carnaval et les déguisements aux couleurs éclatantes. Les joyeux fêtards vibrent au son de la musique et des feux d'artifice, et se régalent de la spécialité locale, le Poisson Volant au 'Cou-cou'. Le Paint it Jazz, un autre festival annuel, permet aux mélomanes d'applaudir les meilleurs artistes au monde. L'île a gardé un côté british délicieusement pittoresque, depuis les perruques portées par les membres du parlement jusqu'à la statue de Nelson à Trafalgar Square. L'architecture de Bridgetown et de Speightstown, les deux villes principales, et la toponymie locale rappellent les liens qui unissent les deux nations.

Carte

carte barbade

A voir

Il y a de grandes différences entre la côte orientale et la côte occidentale. La côte orientale, très desséchée par les vents de l’Atlantique est moins développée mais a conservé toute sa beauté naturelle. La côte occidentale, pour son versant sur les Caraïbes est plus exploitée par le tourisme encore que le littoral ait su rester élégant et attrayant. Sa mer tranquille et claire l’a convertie en une zone idéale pour les sports nautiques. Parmi les attractions touristiques, les fortifications, les anciennes plantations, quelques musées, les distilleries de rhum et les jardins sont à ne pas manquer. De plus, la région de Bathsheba, renommée mondialement pour ses fortes vagues, attirent de nombreux véliplanchistes à l’année longue. Elle offre aussi un magnifique paysage de rochers taillés par les eaux de cette mer (côté atlantique) agitée. Pour les sorties et amusement, St Lawrence Gap est le lieu idéal où vous pouvez profiter de musiques « live », de nombreux restaurants et de boîtes de nuits.

Renseignements utiles

Aéroport: Grantley Adams International, 13 km à l'est de Bridgetown.

Superficie: 430 km2 (166 miles carré).

Affaire: Les heures d’ouvertures régulières pour les banques sont du lundi au jeudi de 8h00 à 15h00 et jusqu’à 17h00 les vendredis.

Capitale: Bridgetown.

Climat: La température moyenne est de 27 degrés (80°F) et le chaud soleil est modéré par un vent régulier du Nord-est. La pluie est plutôt sous forme d’averses et sont plus fréquentes pendant la saison des « pluies » de juin à novembre.

Vêtements: de préférence emportez des vêtements de tissu léger et en fibre naturel tel que la soie, cotons légers ou en lin. La Barbade est plus sèche que beaucoup d’autres îles des Caraïbes mais les pluies peuvent tomber soudainement et avec d’assez fortes précipitations, surtout pendant la saison humide. Beaucoup de communauté des Caraïbes ont gardé les conventions des jours passés au temps des colonies européennes et cela se reflète dans la tenue vestimentaire. Les maillots de bain ont considérés inappropriés ailleurs que sur les plages. Dans les magasins ou sur les rues, veuillez vous vêtir avec pull et short ou vêtements ordinaire pour les repas. Il faut aussi noter que le nudisme est illégal.

Devise: Dollar de la Barbade - BBD.

Douanes: Il est possible d'apporter sur l'île des produits hors taxes jusqu'à concurrence de 200 cigarettes, 230 grammes de tabac ou 50 cigares et un litre d'eau-de-vie ou de vin par personne.

Economie: Les Barbade ont une économie maintenant basée sur le tourisme, les affaires, les finances et les services, l'agriculture et l’industrie.

Electricité: 110 V, 50 Hz. Beaucoup d’hôtels ont du 220 AC.

Exigences d’entrée et de sortie: Veuillez consulter le site internet officiel de l'office de tourisme de la Barbade (lien ci-dessous) ou nous contacter.

Santé: Les Barbade ont un système de santé de très bonne qualité mais quelques fois assez cher. Pour recevoir un conseil sur la santé ou un traitement médical, veuillez vous adresser à l’hôtel qui vous recommandera une clinique, un dentiste ou un docteur. Beaucoup d’hôtels ont aussi des dentiste ou docteurs sur appel. Si vous devez vous rende à l’hôpital d’urgence, considérez plutôt prendre un taxi avec un membre vous accompagnant car le service d’ambulance est reconnu pour sa lenteur et son équipement rudimentaire.

Jours fériés: Jour de l’An (01 janvier), Barrow Day (janvier) Vendredi Saint et Lundi de Pâques (avril), Jour des Héros (avril), Fête du travail (mai), Pentecôte (mai), Jour de l’Emancipation (août), Jour du Kadooment (août), Jour de l’Indépendance (novembre), Noël (25-26 décembre).

Langue officielle: Anglais mais le dialecte Bajan est largement répandu dans la population locale.

Statut politique: Etat indépendant membre du Commonwealth.

Population: 279,000.

Religion: Plus de 70 dénominations, dont la plus grande est anglicane, avec de large groupe de Méthodiste, Catholiques Romain et juifs.

Sécurité: Voyager à la Barbade est généralement sans problème et les gens y sont accueillants. Par contre, le crime y est présent comme partout ailleurs et notamment les vols. Les visiteurs sont encouragés à prendre certaines précautions élémentaires et ne pas transporter trop d’argent et laissez leurs objets de valeur dans le coffre de l’hôtel et faire attention à ce que porte et fenêtre de la chambre d’hôtel soient bien fermées. Enfin, une certaine vigilance est de rigueur sur les plages la nuit.

Achats: Les boutiques sont nombreuses dans toute l'île, en particulier dans les hôtels ou aux abords de ceux-ci. Quelques bonnes affaires hors taxes: appareils photo, montres, porcelaine, verrerie, cristallerie, cigarettes, tabac, alcools (dont le rhum), parfums. L'artisanat, enfin, propose des articles en paille, en osier ou en sisal, du batik, de la céramique et des sculptures sur bois.

Frais de service et taxes: Dans les restaurant, les pourboires ne sont pas toujours inclus, 10 à 15% est usuel. La plupart des hôtels aux Barbade ajoutent des frais de service, donc ne soyez pas surpris de voir ces frais extra lors de la fin de votre séjour. Ces frais sont généralement de 10%.

Télécommunication: Le code international pour appeler la Barbade est 1 246 suivi de sept chiffres.

Heure: Heure GMT -4 toute l'année. Pas de passage à l'heure d'été/d'hiver.

Transport: Les options de transport allant de la voiture de location au bus public sont nombreuses et pour tous les goûts. Les Barbade nt un excellent système de transport public, desservant toute la population de l’île.

PLUS D’INFORMATION: http://www.barbados.org (en anglais) ou http://www.visitbarbados.org/ (en anglais)

 

Plage
Rhum local
Régime de bananes
Bathsheba
Croisière
Plage publique
Plage côté Est
Canes à sucre
Coucher de soleil
Norwegian Cruise Line
Barbade et Sainte Lucie: Combiné d'hôtels
Grenade et Barbade: Combiné d'hôtels
Barbade+St-Vincent et les Grenadines: Combiné d'hôtels
Séjour Barbade et croisière Grenadines: combiné d'activités
Croisières Star Clippers
Hôtel Allamanda Beach, Barbade
All Seasons Resort
Hôtel Amaryllis Beach Resort, Barbade
Intimate Hotels of Barbados
Hôtels Divi, Aruba, Bonaire, Barbade, St Martin, Ste Croix
ALMOND RESORTS
Hôtel mangobay, Barbarde
REX Resorts
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