St Vincent & les Grenadines

Introduction

Saint Vincent a su garder toute sa beauté intacte, loin des excès du tourisme de masse. Il règne dans tous les hôtels, restaurants et bars de ce petit paradis une atmosphère conviviale et décontractée d'un charme irrésistible. 
Saint Vincent est aussi le point de départ d'excursions passionnantes dans les îles Grenadines, un chapelet de 32 îlots qui s'étire au sud sur un arc de 72 km. Certains d'entre eux sont très bien équipés - mais jamais envahis par la foule -, tandis que d'autres ne sont guère plus qu'une plage isolée et un groupe de maisons où le temps semble s'être arrêté. Et si la voile est votre passion, les Grenadines seront pour vous le meilleur terrain de sport au monde!

Histoire

Saint Vincent fut une des dernières régions des Caraïbes colonisées par les Européens, principalement parce qu'elle n'avait pas de valeur stratégique. Lorsqu'ils débarquèrent, les Caribs leur opposèrent une farouche résistance pour défendre leur île, allant jusqu'à céder occasionnellement à leur penchant pour le cannibalisme. Les îles furent explorées par Christophe Colomb en 1498 et disputées entre La France et la Grande Bretagne durant le XVIIIe siècle. En 1773, l’île était divisée entre les Caribs et les anglais mais les conflits entre les deux groupes persistèrent. En 1776, la révolte des Caribs fut contenue. St Vincent fut cédée à la Grande Bretagne en 1783. Les îles appartiennent à la Fédération des Indes de l’ouest de 1958 jusqu’à sa dissolution en 1962. L’autonomie fut accordée en 1969 et la complète indépendance le 27 octobre 1979.

Culture

Les insulaires sont principalement des descendants d’Africains qui ont été ramenés comme esclaves durant la période coloniale. Il y a aussi des descendants d’Européens, Asiatiques, Indiens et Caribs. Les Vincentais sont des gens serviables qui aiment s'amuser et leur style de vie informel et décontracté associe des influences anglaises et antillaises. Tous les samedis matin, le marché de Kingstown attire tous les habitants de l'île en ville. Tous les visiteurs sont accueillis chaleureusement et une tenue vestimentaire décontractée est acceptée partout.

Carte

carte st vincent et grenadines

A voir

Saint Vincent: C'est une île volcanique luxuriante aux montagnes abruptes entrecoupées de vallées et de cataractes. Le littoral de la côte est de l'île est accidenté, rocailleux et bordé de falaises, alors que celui de la côte ouest plonge brutalement vers des plages de sable noir. Au nord, La Soufrière, le volcan de Saint Vincent, s'élève à 1219 m. Il pleut souvent sur l'île dont la riche terre volcanique produit en abondance fruits, légumes et épices.

Les Grenadines

Bequia: Petite île au sud de St-Vincent, la plus grande des Grenadines avec une superficie de 18 km², une route longe la côte et laisse découvrir de splendides paysages. Peu touchée par le passage du temps, toute son activité est orientée vers la mer. On peut l'atteindre par bateau, bien qu'un aéroport, le JF Mitchell, ait ouvert en mai 1992. Grâce à son isolement, elle a pu conserver les traditions ancestrales pour la construction des bateaux et la pêche. Le centre de l'île est vallonné et boisé, offrant une superbe toile de fond aux plages et aux baies. La baie Admiralty, le port naturel de l'île, est un lieu de mouillage favori des yachts de toutes nations.

Moustique: Dernier rendez-vous des milliardaires, cette île compte les plus belles propriétés des Caraïbes où de nombreuses stars y possèdent une villa.

Canouan: Elle abrite de très belles plages au sud, ainsi qu'un nouveau complexe hôtelier haut de gamme au nord.

Mayreau: Propriété d'une vieille famille de St-Vincent, de belles plages, un minuscule village et une ravissante église en pierre au sommet de la "montagne" fait sa renommée.

Tobago Cays: Composés de petits îlots, ses eaux limpides et turquoise abritent des myriades de poissons. Accessibles uniquement par bateau, les Tobago Cays sont souvent très prisés et un nombre important de bateaux mouillent dans les criques.

Palm Island: Louée pour 99 ans par un anglais, il y a construit un hôtel et un charmant restaurant. Possibilité de se promener à pied sur l'île sans vous perdre.

Union Island: Plus montagneuse, cette île permet de profiter de la plage de Rig Sand qui est très belle.

Petit St-Vincent: Petite île très agréable, avec un établissement hôtelier de grand luxe.

Renseignements utiles

Aéroport: Il y a six aéroports à St. Vincent et les Grenadines avec E. T. Joshua à Kingstown étant le plus grand. Les quatre petits aéroports domestiques sont situés dans les îles de Bequia, Moustique, Canouan et Union. Il y a aussi un aéroport privé sur Palm Island.

Superficie: 389 km2, Saint Vincent 344 km2. Les Grenadines ont une superficie de 45 km2 (17 miles carré).

Affaire: Les banques sont ouvertes du lundi au jeudi de 8h00 à 13h00, et de 15h00 à 17h00 les vendredis. Un bureau de change est ouvert à l'aéroport de Kingston tous les jours, excepté le dimanche jusqu'à 17h00.

Capitale: Kingston, sur l'île de St-Vincent.

Climat: Climat tropical. Quelques alizés tempèrent les mois les plus chauds (juin et juillet).  La température moyenne annuelle est de 27° C (81° F). Les mois les plus frais sont de novembre à février. Pendant la saison des pluies, les averses sont fréquentes dans les montagnes de St Vincent.

Vêtements: tenues légères et imperméables.

Devise: Dollar des Caraïbes orientales - EC$.

Douanes: Les produits suivants peuvent être importés à Saint Vincent et les Grenadines sans payer de taxe douanière: 200 cigarettes ou 50 cigares ou 225g de tabac; 1, 136 litres de boisson alcoolisée.

Economie: Saint Vincent et les Grenadines sont pauvres si l'on s'en réfère au standard des Caraïbes orientales. L'agriculture est la principale source de revenus ainsi que les recettes provenant des exportations. La banane est la culture dominante, mais Saint Vincent est également le premier producteur mondial de marante et cultive d'autres fruits exotiques, légumes et plantes à tubercules. Le tourisme est peu développé au regard des autres îles de la région et sa croissance a été entravée par le manque d'infrastructure.

Electricité: 110 V, 50 Hz.

Exigences d’entrée et de sortie: Veuillez consulter le site internet officiel de l'office de tourisme de St-Vincent & les Grenadines (lien ci-dessous) ou nous contacter.

Santé: On compte un grand hôpital de 207 lits, le Kingstown General Hospital. Il y a en outre cinq hôpitaux régionaux de campagne, 38 centres médicaux et un laboratoire. Les touristes peuvent recevoir des soins de base, mais pour entrer à l'hôpital, ils doivent être envoyés par un médecin. Ils paieront la totalité des frais, c'est pourquoi une assurance médicale est recommandée.

Jours fériés: Nouvel an (01 janvier), Jour des Héros (mars) Vendredi Saint et Lundi de Pâques (mars-avril), Fête du Travail (01 mai), Pentecôte (mai-juin), Carnaval 2jours (JUL), Jour de l’Emancipation (août), Jour de l’Indépendance (octobre), Noël (25-26 décembre).

Langue officielle: Anglais.

Statut politique: Etat indépendant membre du Commonwealth.

Population: 117,000.

Religion: Anglican 47%, Méthodiste 28%, Catholique Romain 13%, Hindou, Adventiste du Septième Jour.

Sécurité: La petite criminalité de rue existe à St Vincent. De temps à autre, des objets sont volés des bateaux ancrés dans les Grenadines. Les visiteurs sont encouragés à prendre certaines précautions élémentaires et ne pas transporter trop d’argent sur eux. Enfin, une certaine vigilance est de rigueur sur les plages la nuit.

Achats: Les heures d'ouverture peuvent variées d'un magasin à un autre mais en général ils sont ouverts de 8h00 à midi et de 13h00 à 16h00 la semaine et jusqu'à midi le samedi.

Frais de service et taxes: 17% de taxe gouvernementale et frais de service sont à ajouter aux tarifs hôteliers.

Télécommunication: Le code international pour appeler St Vincent et les Grenadines est 1 784 suivis du numéro du correspondant.

Heure: Heure GMT -4 toute l'année. Pas de passage à l'heure d'été/d'hiver.

Transport: La conduite se fait à gauche. Des bus desservent régulièrement Saint Vincent. De petits minibus proposent aussi un service commun de taxi-route qui applique un tarif standard quel que soit l'endroit où l'on monte. Les transports publics sont bon marché mais surchargés. Un tarif standard (fixé par le gouvernement) est appliqué à chaque course de taxi qui peut-être partagée avec d'autres personnes.

PLUS D’INFORMATION: http://www.svgtourism.com (en anglais)

 

Tobago Cays
Union
Bequia
Mayreau
Enfants
Faune
Navigation à voile
Poissons
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