Aruba, Bonaire, Curaçao

Introduction

Ces trois îles sont communément appelés les îles ABC et elles font parties de  archipel néerlandais avec une superficie totale de 925 km². Par contre, Aruba ne fait pas partie des Antilles néerlandaises. Cette dernière demeure toutefois membre de la Fédération néerlandaise d'outre-mer et du royaume des Pays-Bas. Ce groupe d’îles est à quelque 60 km au nord du Venezuela, en dehors de la ceinture d’ouragans. L’île d’Aruba est située à l’ouest de Curaçao, Bonaire à 48 km à l’est de Curaçao et Curaçao, située entre Aruba et Bonaire au nord du Venezuela, constitue la plus grande île des Antilles néerlandaises, et aussi la plus importante (76 % de la population des Antilles néerlandaises). Elle mesure 60 km de long, par 11 km de large, et son chef-lieu est Willemstad; cette ville est également la capitale des Antilles néerlandaises.

Histoire

L’Espagnol Alonso de Ojeda et l’Italien Amerigo Vespucci au service de l’Espagne approchèrent des côtes de l’Amérique du Sud en abordant en 1499 les îles d’Aruba, de Bonaire et de Curaçao. L’explorateur Alonso de Ojeda prit possession des trois îles au nom de l’Espagne. Les Hollandais, avec la création de la première Compagnie des Indes occidentales en 1621, s'arrogèrent le monopole de la traite pour le compte des Espagnols et, dès 1634, possédaient déjà les îles de Saint-Martin, Saint-Eustache, Aruba, Bonaire et Curaçao. Les Hollandais importèrent plus d’un demi-million d’esclaves aux Antilles et au Surinam, mais l’île de Curaçao en reçut la quasi-totalité. Après l’abolition de l’esclavage en 1863, il y eut les importations de travailleurs sous contrat venus des Indes britanniques, de l’Indonésie et de la Chine, mais il y eut également beaucoup de métissages dans les îles néerlandaises: Aruba (Vénézuéliens, Saint-Martinois, Américains), Bonaire (Anglais et Américains) et Curaçao (Sud-Américains, Britanniques antillais, Américains, Français antillais).

Culture

Ce sont des colons hollandais, des marchands qui bâtirent la capitale, Willemstad, à l'image de l'Amsterdam qu'ils avaient laissée derrière eux. Puis vinrent une multitude

d'immigrants et de négociants en provenance des quatre coins du monde (Amérique, Europe, Moyen-Orient et Asie) - les 50 nationalités qui cohabitent sur l'île de Curaçao lui ont donné une atmosphère cosmopolite et décontractée, fruit d'un melting-pot particulièrement réussi. A Aruba, les gens sont spontanés et pleins d'énergie, ils sont aussi très fiers d'un héritage multiculturel particulièrement riche légué par les colons hollandais, espagnols et portugais, et par les Indiens d'Amérique du sud. Enfin, Bonaire est l’île la plus tranquille. Elle a parfois l'air un peu assoupie, mais l'ambiance qui y règne est décontractée et authentique. A la tombée de la nuit, tout est calme. La capitale de l'île, la ville portuaire de Kralendijk construite par les néerlandais, n'a qu'une seule artère principale, et la plupart des habitants et des visiteurs de l'île n'ont pas l'intention d'y changer quoi que ce soit !

Carte

carte aruba bonaire curacao

A voir

Les trois îles sont des paradis pour la plongée sous-marine ! Elles sont toutes de taille réduite mais offrent un éventail d’attraits touristiques avec chacune ses spécificités.

ARUBA : Aruba est fière de ses longues plages de sable fin – Palm Beach et Eagle Beach sont deux des plus belles plages de toutes les Antilles, avec des kilomètres de sable blanc. L'infrastructure hôtelière y est très développée, avec des hôtels de tous styles équipés de tout le confort moderne. La vie nocturne y est aussi bien remplie avec une multitude de cabarets, de bars, de restaurants et surtout de casinos. La mer qui l’entoure est

délicieusement tiède et limpide, et abrite une faune fascinante. Tout autour d'Aruba, 42 sites exceptionnels accueillent les passionnés de plongée sous-marine. On peut y découvrir des épaves de la Seconde Guerre mondiale et aussi des coraux d'une beauté rare. Les amateurs de sports nautiques seront eux aussi comblés et les randonneurs seront comblés en découvrant une variété incroyable de plantes et animaux sur des sentiers spécialement aménagés dans la réserve naturelle qui couvre plus d'un cinquième du territoire de l'île. Enfin, Aruba est aussi célèbre pour son superbe terrain de golf de 18 trous.

BONAIRE : C’est un havre de paix et de sérénité pour tous les amoureux de la nature, et particulièrement pour les plongeurs sous-marins du monde entier. La mer limpide qui entoure Bonaire atteint facilement 30 mètres de visibilité. Plus de 80 sites sont spécialement aménagés pour que ces derniers s'adonnent à leur passion. Les récifs coralliens commencent à six mètres à peine du rivage et affleurent pratiquement à la surface. Plus au large, l'océan est plein de toutes sortes de poissons auxquels les pêcheurs chevronnés aiment se mesurer. Bonaire possède aussi un parc national de 55 km2 où l'on peut admirer plus de 195 espèces d'oiseaux et une faune et une flore tout simplement uniques. Les randonneurs apprécieront les sentiers, pour la plupart des chemins de terre,  qui leur feront découvrir les lacs salés de Bonaire et le lac de Goto, envahi de flamants roses. A Bonaire,  on a l'impression que le temps s'y est arrêté.

CURACAO : Curaçao a toujours été une île pleine d'animation et un important carrefour commercial et culturel. Curaçao possède aussi 38 magnifiques plages, rivages animés et bien dégagés ou petites anses isolées et baignées de soleil qui émaillent la ligne côtière et ses rochers escarpés. La Réserve océanographique de Curaçao est un véritable paradis pour la pratique de la plongée et du tuba. Il y a beaucoup d’autres activités telle que la pêche, la planche à voile, le ski nautique et même le golf, avec de superbes infrastructures. Curaçao est aussi une île animée avec ses casinos, discothèques et restaurants typiques ou internationaux. La musique est reine à Curaçao et toute l'île vibre au son de la salsa, du reggae et de la tumba, une musique locale qui vaut le détour et qui crée une ambiance typiquement latino montrant que l'Amérique du sud n'est jamais bien loin. A l'intérieur des terres, une réserve naturelle permet d’admirer une flore et une faune absolument uniques aux Antilles. Pour les adeptes d'écotourisme, le grand Christoffel National Park (18 km2) est un but d'excursion incontournable, avec ses espèces protégées d'iguanes et ses minuscules daims caractéristiques de l'île. D’autres attractions de l’île permettent de nager avec les requins, de visiter un élevage d'autruches ou l'aquarium de mer. Enfin, un des attraits majeurs de cette île reste ces délicieuses liqueurs limpides, aux irrésistibles reflets bleus, verts, rouges et orangés. Elles sont  faites avec les oranges amères importées de Valence, en Espagne…

Renseignements utiles

Aéroport: A= Aéroport Queen Beatrix B= Aéroport Flamingo C= Aéroport Hato.

Superficie: A= 193 km2,  B=288 km2, C= 444 km2.

Affaire: Il convient de porter une tenue d’affaire et la ponctualité est primordiale. Heures de bureau : du lundi à vendredi de 7 h 30 à 12 h et 13 h 30 à 16 h 30.

Capitale: A= Oranjestad, B= Kralendijk, C= Willemstad.

Climat: Chaud tout au long de l'année, avec une température moyenne de 28°C mais agréablement fraîche toute l'année grâce aux vents alizés.  La principale saison des pluies s'étend d'octobre à décembre. Ces îles se trouvent en dehors de la ceinture des cyclones des Caraïbes.

Vêtements: Vêtements légers pendant la journée. Un veste ou chandail pour le soir et vêtement de pluie pour les averses.

Devise: A= Florin arubais(FA), B et C= Florin des Antilles Néerlandaises (NAG). Les Dollars US sont acceptés partout.

Douanes: A= Les articles suivants peuvent être importés sans encourir de droits de douanes: 200 cigarettes ou 50 cigares; 1 litre de spiritueux ou 2,25 litres de vin ou 3 litres de bière; 2 cadeaux d'une valeur de 1.100 FA.  B et C= Les marchandises suivantes peuvent être importées par les personnes de plus de 15 ans sans encourir de droits de douane : 200 cigarettes ou 50 cigares ou 250 g de tabac; 2 litres de boissons alcoolisées; une quantité illimitée de parfum; cadeaux d'une valeur maximum de 100 NAG.

Economie: Aruba et Curaçao attirent beaucoup de touristes. Les services financiers offshore et les raffineries de pétrole sont aussi important pour toutes ces îles.

Electricité: A= 110 V, 60 Hz,  B et C= 127/120 V, 50 Hz. 
Exigences d’entrée et de sortie: Veuillez consulter le site internet officiel de l'office de tourisme de chacune de ces îles ou nous contacter.

Santé: Aruba est fière de son hôpital Dr. Horacio Oduber, un établissement de santé doté d’un personnel médical de bonne réputation, de 280 lits et d’un équipement moderne. Bonaire a un hôpital de 60 lits et de nombreux médecins. Les services de santé à Curaçao sont de première qualité et l’île maintient un standard élevé.

Jours fériés: Jour de l’An (01 janvier), Jour du Croes (janvier, Aruba), Lundi de carnaval (février, B et C), Jour du drapeau (mars, Aruba), Vendredi Saint et Lundi de Pâques (mars-avril), Jour de la Reine (avril), Jour du travail (mai), Jour de l’ascension (mai), Jour du drapeau (juillet, Curaçao), Jour des Antilles (octobre, B et C), Noël (25-26 décembre).

Langues: Néerlandais  et  Papamiento. Anglais et  Espagnol.

Statut politique: A= membre indépendant du Royaume des Pays-Bas,  B = Municipalité à statut particulier et C = État autonome au sein du Royaume des Pays-Bas.

Population: A= 94 000 B= 14 000 C=152 700.

Religion: Catholiques, Pentecôtistes, Protestants, Méthodistes.

Sécurité: Les îles ABC sont sécuritaires mais des précautions élémentaires s’imposent tout de même. Ne laissez pas vos effets personnels é la vue dans une voiture, Laisser vos papiers et objets de valeur dans le coffre de l'hôtel.

Achats: Lundi au samedi de 8h00 ou 9h00 à midi, et de 14h00 à 18h00.

Frais de services et taxes: Une taxe de départ doit être payée aux différents aéroports. Le pourboire est généralement apprécié, quelques restaurants ajoutent automatiquement 10 à 15% et les taxis 10% de même que dans les magasins de plongée. Les hôtels ont des frais de service de 12% apparaissant sur les factures et une taxe gouvernementale additionnelle de 7%. Sur Bonaire uniquement, Il y a 5% de taxe sur tous les produits et services (taxe NAOB).

Télécommunication: Le code international pour appeler A= est le  297 et pour B et C= 599.

Heure: Heure GMT -4 toute l'année. Pas de passage à l'heure d'été/d'hiver.

Transports: Transport public facile et relativement peu cher à Aruba et Curaçao. A Bonaire, il est conseillé de louer une voiture.  Pas de service de ferry entre ces îles.

Plus d'information:

http://french.aruba.com/
http://www.infobonaire.com (en anglais)
http://www.curacao.com (en anglais)

 

Aruba
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